Solar Roadways : bâtir l’intérêt pour un projet avant une campagne de financement participatif

Solar Roadways, la campagne lancée par Indiegogo pour rendre nos routes « plus intelligentes » par l’installation de panneaux solaires, a permis de lever un montant de 2,2 millions de dollars et a été mise en vedette par des médias comme The New York Times, Fast Company and Wired. Ces derniers ont qualifié cette campagne d’un des projets les plus financés sur Indiegogo.

Quelles leçons est-il possible de tirer de cette expérience?

  • Type de projet : Développement technologie
  • Période de financement : avril à juin 2014
  • Cible de financement : 1 000 000$
  • Fonds amassés : 2 200 716$ (220% de la cible)
  • Nombre de contributeurs : 48,475
  • Contribution moyenne : 45$

La grande efficacité du financement participatif s’explique par le fait qu’il exploite la force des réseaux que permet Internet et facilite la circulation de fonds d’un grand nombre de supporters vers un nombre élevé de projets. Le financement participatif utilise la puissance des réseaux sociaux pour créer de superbes projets matériels et numériques.

Pendant une campagne de financement participatif, les supporters deviennent votre force vive, votre source de financement et votre plus important bassin de promoteurs sociaux. Votre succès ne dépend pas seulement de leur contribution financière; il vous faut aussi pouvoir compter sur leur rayonnement et vos supporters doivent croire en votre idée.

Entre susciter de l’engouement dans les médias sociaux et se faire publier par les grands médias d’information, les projets de financement participatif les plus couronnés de succès sont ceux qui réussissent à susciter et à maintenir un élan dans les réseaux et médias sociaux, et ce, du début à la fin de leur campagne.

 

Il faut bien commencer quelque part…

Beaucoup de travail a été réalisé avant même le lancement de la campagne de financement participatif de Solar Roadways. Les cofondateurs Scott et Julie Brusaw avaient remporté plusieurs prix prestigieux avant même de recueillir un seul dollar. Ils bénéficiaient d’une très grande inclusion sociale avant même qu’elle ne leur soit utile et ont jeté les bases d’une idée claire et simple qui était facile à véhiculer à l’intérieur de la limite de 140 caractères du Web.

Solar Roadways

Solar Roadways

Par Roger Huang

NOTE : Bien que cette étude de cas ne réponde pas aux critères d’un projet créatif proprement dit (car il s’agit d’un projet plutôt technologique), il y a néanmoins des leçons à en tirer pour celles et ceux qui cherchent à créer du contenu et à réussir leur financement participatif. Les faits exposés dans cette étude de cas nous parviennent de la directrice du marketing d’Indiegogo Canada, Ayah Norris.

Type de projet : Développement technologie
Période de financement : avril à juin 2014
Cible de financement : 1 000 000$
Fonds amassés : 2 200 716$ (220% de la cible)
Nombre de contributeurs : 48,475
Contribution moyenne : 45$

La grande efficacité du financement participatif s’explique par le fait qu’il exploite la force des réseaux que permet Internet et facilite la circulation de fonds d’un grand nombre de supporters vers un nombre élevé de projets. Le financement participatif utilise la puissance des réseaux sociaux pour créer de superbes projets matériels et numériques.

Pendant une campagne de financement participatif, les supporters deviennent votre force vive, votre source de financement et votre plus important bassin de promoteurs sociaux. Votre succès ne dépend pas seulement de leur contribution financière; il vous faut aussi pouvoir compter sur leur rayonnement et vos supporters doivent croire en votre idée.

Entre susciter de l’engouement dans les médias sociaux et se faire publier par les grands médias d’information, les projets de financement participatif les plus couronnés de succès sont ceux qui réussissent à susciter et à maintenir un élan dans les réseaux et médias sociaux, et ce, du début à la fin de leur campagne.

Nombre de personnes ont entendu parler de Solar Roadways, la campagne lancée par Indiegogo pour rendre nos routes « plus intelligentes » par l’installation de panneaux solaires. La campagne a permis de lever un montant de 2,2 millions de dollars et a été mise en vedette par des médias comme The New York Times, Fast Company and Wired. Ces derniers ont qualifié cette campagne d’un des projets les plus financés sur Indiegogo.

Quelles leçons est-il possible de tirer de cette expérience?

 

Il faut bien commencer quelque part…

Beaucoup de travail a été réalisé avant même le lancement de la campagne de financement participatif de Solar Roadways. Les cofondateurs Scott et Julie Brusaw avaient remporté plusieurs prix prestigieux avant même de recueillir un seul dollar. Ils bénéficiaient d’une très grande inclusion sociale avant même qu’elle ne leur soit utile et ont jeté les bases d’une idée claire et simple qui était facile à véhiculer à l’intérieur de la limite de 140 caractères du Web.

Non seulement ont-ils jeté les bases de réseaux de soutien de leur idée, mais aussi ils ont beaucoup réfléchi aux façons de prototyper et de communiquer l’idée. La campagne a rapidement franchi le seuil financier de 30 % : Ayah Norris, directrice du marketing d’Indiegogo Canadafait valoir que l’effet de l’inclusion sociale du financement participatif se fait sentir à ce niveau et que c’est à partir de là que les gens se mettent à croire réellement que le projet a un certain élan. Habituellement, il devient beaucoup plus facile de lever des fonds une fois que ce seuil a été atteint.

Il est important de jeter des bases solides avant même de procéder au lancement d’une campagne. Vous ne réussirez jamais à susciter de l’engouement social si vous partez de rien. Vous devez avoir une bonne idée et être en mesure de la transmettre efficacement. Vous devrez également pouvoir compter sur un réseau de personnes prêtes à livrer votre message en votre nom.

Maintenir l’engagement

Une fois que vous avez lancé votre campagne, il est important que vous gardiez à l’esprit que vous devrez activement maintenir l’élan initial suscité. Vous devrez continuellement faire des mises à jour et inciter vos supporters passifs à devenir des donateurs actifs.

Une campagne de financement participatif n’est pas une simple pièce d’affichage; c’est un appel à l’action qui est lancé pour dynamiser une communauté d’intéressés. Il s’agit de les rallier à une idée afin que cette dernière porte fruit.

Solar Roadways cumule un total de 126 mises à jour. On est en mesure de suivre le narratif du projet du début à la fin de la campagne.

Parmi ces mises à jour, on compte un flux de couverture médiatique, des appuis de certaines personnalités politiques et de longues manifestations personnelles de soutien pour le projet. Prises ensemble, ces mises à jour ont constitué un récit personnel d’un projet dont la dynamique était devenue impossible à freiner.

La cofondatrice Julie Brusaw s’est fait un devoir de constamment consulter les flux des médias sociaux pour Solar Roadways et – surtout – de donner l’impression aux adeptes qu’ils formaient une partie intégrante du projet. Elle leur demandait continuellement quels types d’incitatifs ils voulaient et ce qu’ils souhaitaient pour Solar Roadways.

La campagne Solar Roadways est devenue une réelle communauté.

Les mises à jour étaient authentiques et conçues pour susciter de l’engouement. Le ton semait un léger doute quant à la réalité de ce qui se passait. Surtout, c’était une histoire que les gens pouvaient appuyer : les deux cofondateurs réalisaient des choses étonnantes, contribuaient à rendre le monde meilleur et tendaient la main pour obtenir de l’aide afin de faire la promotion de leur idée.

Atteindre les influenceurs

Bien qu’il soit tout à votre avantage d’atteindre vos supporters existants, vous devrez aussi en recruter de nouveaux. Un des moyens les plus efficaces de le faire consiste à sensibiliser les influenceurs à votre projet. Une personne d’influence peut être un journaliste ou encore un leader d’opinion bien en vue.

Mettez la main sur une liste d’adresses de courriel d’influenceurs ciblés et communiquez avec ces personnes à une ou plusieurs reprises. C’est une façon très efficace de vous assurer de faire parler de vous sur une base continue. Voici un conseil pour capter l’attention des journalistes : Twitter représente souvent un outil efficace pour entamer la conversation.

Ayah Norris (d’Indiegogo Canada) soulève un bon point à cet égard : tissez des liens avec les journalistes, mais assurez-vous que vous avez un produit fignolé ayant suscité un certain élan à leur présenter si vous souhaitez bénéficier d’une couverture médiatique. Les journalistes cherchent à être associés à des idées gagnantes; si vous avez déjà un certain élan qui vous pousse, vous réussirez à convertir leurs lecteurs en donateurs plutôt qu’en simples observateurs passifs.

Il existe des individus d’influence, puis il y a les communautés que dirigent ces influenceurs individuels. Solar Roadways a présenté des incitatifs aux différentes communautés ciblées par la campagne et a développé des prix personnalisés conçus pour plaire aux environnementalistes tandis que d’autres visaient plutôt les technophiles. La campagne a atteint les groupes ciblés d’une manière amusante et interactive qui était facile à partager sur le Web social.

Dynamiser le Web social et se faire financer!

Un des principaux facteurs expliquant le succès de Solar Roadways a été la capacité d’inciter les gens à passer le mot sur la campagne et à y adhérer eux-mêmes. Les vidéos ont été remplacées à mi-parcours et une vidéo créée par des supporters (voir ci-dessus) a été mise en ligne le 18 mai. Dès le 20 mai, la campagne a soudainement enregistré une forte hausse des contributions reçues. Elle a créé un point de contact permettant aux supporters de contribuer à l’élan qu’ils avaient suscité et donnant aux supporters une raison d’y revenir à répétition.

C’est en mettant les choses en route tôt, en maintenant l’engagement et en atteignant des personnes d’influence que vous réussirez à dynamiser le Web social, à bénéficier de la visibilité médiatique qu’il vous faut et à éventuellement transformer l’engouement en financement concret.

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